Das Zirpen der Neutronensterne

Gravitationswellen, die astronomische Objekte aussenden, ähneln in einiger Hinsicht mehr einem Orchesterklang als einem Bild - was uns etwa von einem Paar umeinander kreisender Neutronensterne erreicht, ist kein unzusammenhängendes Gemisch vieler kleiner ...

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Die problematischen Zwillinge

In Einsteins Spezieller Relativitätstheorie ist es nicht sinnvoll, von "der Zeit" im Singular zu reden. Wie Zeit vergeht, hängt von der Bewegung ab, und das Paradebeispiel dafür sind die oft genannten hypothetischen Zwillinge. Zwilling auf Reisen Einer ...

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Warum man Wärme sehen kann

Körper oder physikalische Systeme, die man so miteinander in Verbindung bringt, dass sie Energie austauschen können, gelangen mit der Zeit ins Wärmegleichgewicht und haben dann alle dieselbe Temperatur. Diesen grundlegenden Umstand nutzen wir im Alltag ...

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Ist das Ganze die Summe seiner Teile?

Ist das Ganze die Summe seiner Teile? Selbst, wo es um so einfache physikalische Größen wie Masse und Energie geht, ist die Antwort Nein. Im Gegenteil: Was solche Größen betrifft, ist das Ganze oft weniger als die Summe seiner Teile. Die Antwort hat mit ...

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Träge und schwere Masse

Die Masse spielt in der klassischen Physik eine sonderbare Mehrfachrolle. Daraus ergibt sich ein Unterschied zwischen der Gravitation und allen anderen Kräften - ein Unterschied, der am Anfang von Einsteins Entwicklung seiner Allgemeinen Relativitätstheorie ...

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Relativität und Satellitennavigation

Auf See oder in der Wildnis kann genaue Positionsbestimmung lebenswichtig sein. Aber auch im Alltag ist nicht immer ein Orts- oder Straßenschild in der Nähe, wenn die Frage heißt: Wo sind wir jetzt eigentlich? Wo es darauf ankommt, ist die Antwort dieser ...

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Auf allen möglichen Wegen zum Ziel

Der grundlegende Unterschied zwischen klassischer Physik und Quantentheorie besteht darin, dass es in der Quantenwelt weit weniger Gewissheiten gibt. Oft sind lediglich Aussagen dazu möglich, wie wahrscheinlich ein bestimmtes Messergebnis ist. Ein Teilchen ...

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Das Ende der Privilegien

Läuft die Erde um die Sonne - oder die Sonne um die Erde? Oder sind etwa beide Ansichtsweisen gleichberechtigt? Allgemeiner gefragt: Sind alle Beobachter gleichberechtigt, oder gibt es privilegierte Beobachter? Andererseits: Was soll es überhaupt heißen, ...

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